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¿Qué es la integración económica?

  • Emmanuel

La integración económica es un proceso donde las barreras al comercio se reducen o eliminan para facilitar el comercio entre regiones o naciones. Existen diversos grados de integración económica que van desde el libre comercio teórico hasta el uso de acuerdos comerciales preferenciales para estimular las relaciones entre socios comerciales específicos. Eliminar las barreras comerciales conlleva costos y beneficios, según el grado de integración económica y el nivel de cooperación entre las regiones o naciones miembros.

Muchas economías han intentado algún grado de integración económica. Algunas naciones usan zonas de libre comercio, por ejemplo, para estimular el comercio con socios. Otros firman acuerdos de libre comercio como el Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN). En la Unión Europea (UE), se ha logrado un alto grado de integración económica y monetaria entre los países miembros. Varias naciones de la UE también pueden tener acuerdos comerciales con naciones fuera de la unión.

La reducción de las barreras al comercio tiene la tendencia a reducir los costos asociados con las actividades económicas. No tener que pagar impuestos, aranceles, tarifas y otros gastos puede ser beneficioso para los socios comerciales. Esto hace que aumente el volumen del comercio, ya que los socios comerciales buscan activamente acuerdos en regiones donde se ha logrado cierto grado de integración económica. Sin embargo, para las naciones que están fuera de los acuerdos de integración, se pueden crear barreras al comercio, ya que es posible que no puedan competir con socios comerciales preferidos.

Cuando las economías son fuertes, la integración económica tiene beneficios para todos los miembros, y cada miembro de un acuerdo, sindicato o tratado puede experimentar un crecimiento económico. Lo mismo ocurre con las recesiones económicas. Cuando los miembros individuales de un acuerdo comercial comienzan a ser arrastrados hacia abajo, sus problemas económicos pueden extenderse. Esto se observó notablemente en la Unión Europea durante las crisis económicas de principios de la década de 2000, cuando la deuda incobrable en países como Grecia y Portugal causó problemas en toda la UE, incluso en países con economías relativamente fuertes, como Alemania.

A medida que las regiones y las naciones se embarcan en programas de integración económica, sopesan cuidadosamente los costos y beneficios de la integración para ver si es la opción correcta para sus necesidades. Algunas naciones pueden preferir evitar los riesgos, aunque las barreras al comercio pueden plantear un problema. Otros pueden estar dispuestos a asumir los riesgos a cambio de un mayor comercio y divisas. Las naciones en crecimiento a menudo están particularmente ansiosas por participar en la integración económica, ya que el comercio con naciones extranjeras puede contribuir al rápido crecimiento económico. Pueden usar programas de incentivos para atraer el comercio exterior y la inversión.