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¿Qué es una máquina cliente?

  • Bard

El término máquina cliente se refiere a la computadora de un usuario que está conectada a una red y accede a otra computadora, llamada servidor, para solicitar varios tipos de recursos, guardar datos o ejecutar ciertos programas o realizar ciertas funciones. A veces, el término "cliente" se usa indistintamente con la máquina del cliente, pero el cliente es un término menos específico que también puede referirse a una aplicación informática en lugar de a una computadora real. La máquina cliente a veces se llama máquina solicitante, porque solicita archivos u otros datos de un servidor, a veces llamada máquina suministradora. Una computadora cliente generalmente tiene una interfaz de usuario suministrada por el sistema operativo del cliente, por ejemplo, Unix, Windows o Linux. Se pueden usar diferentes tipos de redes para conectar un cliente a un servidor, por ejemplo, una red de área local (LAN) o una red de área amplia (WAN).

Una máquina cliente puede ser una computadora portátil, una estación de trabajo de oficina, una computadora personal (PC) compatible con IBM, Mac u otra computadora individual que se basa en las interacciones con un servidor para realizar sus funciones. A veces se requiere una descarga del cliente para que la máquina del cliente interactúe con el servidor. Esto significa que un programa debe descargarse del servidor e instalarse en la máquina del cliente. Por ejemplo, las personas que juegan juegos de computadora en línea generalmente necesitan una descarga del cliente para poder jugar el juego utilizando los datos suministrados por los servidores de la compañía de juegos.

Un ejemplo común de una máquina cliente es en una oficina donde un empleado individual puede usar su estación de trabajo, ya sea en la oficina o remotamente desde otras ubicaciones, para acceder al espacio de almacenamiento en disco, datos u otros recursos desde las computadoras de la compañía que actúan como servidores . Hoy en día, las computadoras cliente generalmente pueden ejecutar sus propios programas sin acceder al servidor. Sin embargo, en los primeros días de las computadoras, algunas máquinas cliente eran llamadas terminales tontas, incapaces de ejecutar ningún programa sin la entrada de un servidor.

Ejemplos de diferentes tipos de máquinas cliente son cliente gordo, cliente ligero y cliente híbrido. Un cliente gordo se refiere a una máquina cliente que puede realizar gran parte de su propio procesamiento y no requiere un contacto continuo con el servidor para realizar sus funciones. Los clientes delgados confían más en los servidores. Una computadora cliente híbrida, a veces llamada computadora de red, generalmente realiza gran parte de su propio procesamiento, pero a menudo usa un servidor para almacenar datos. Algunas computadoras cliente híbridas son los llamados nodos sin disco que no tienen discos duros permanentes y en su lugar utilizan almacenamiento centralizado en el servidor.